Blue Origin осуществила первые летные испытания аппарата New Shepard!

29 апреля Blue Origin провела первые конструкторские летные испытания суборбитальной системы New Shepard на своем полигоне в западном Техасе. Согласно выпущенному компанией пресс-релизу, аппарат достиг высоты почти 94 км, развив при этом максимальную скорость 3 Маха.

На аппарате New Shepard установлен кислород-водородный двигатель BE-3 с тягой 50 тонн, имеющий возможность дросселирования тяги с 50 до 9 тонн, что является важнейшим качеством аппаратов с вертикальным взлетом и посадкой (VTVL). Согласно Blue Origin, "системы ориентации, навигации и управления сработали штатно на протяжении всей фазы взлета. Отделение пилотируемой капсулы (без людей на борту) в космосе от двигательного модуля было идеальным".

Любой астронавт на борту [аппарата New Shepard] провел бы прекрасный полет и мягко вернулся бы на Землю. Пресс-релиз компании Blue Origin

New Shepard - это суборбитальный аппарат, способный принять на борт до 3 астронавтов и различную научную полезную нагрузку. Первая ступень системы способна взлетать и возвращаться вертикально, в то время как пилотируемая капсула использует для снижения парашюты. Капсула может быть запущена автономно, и Blue Origin собирается испытать ее в автономном режиме несколько десятков раз, прежде чем перейти к тренировочным пилотируемым полетам

Пилотируемая капсула аппарата New Shepard отделяется от первой ступени. Credit: Blue Origin
Preview 5541f7495370613ca9210000

Так как Blue Origin стремится к многоразовому использованию своей суборбитальной системы, первые летные испытания нельзя назвать абсолютно успешными. К сожалению, возврат двигательного модуля не удалось осуществить из-за падения давления в его гидравлической системе при снижении.

Тем не менее, компания сообщает, что уже работает над усовершенствованием гидравлической системы. Поэтому во время следующих полетов, которые должны состояться уже скоро, вполне возможен успешный возврат "первой ступени". Сборки двигательных модулей с серийными номерами 2 и 3 идет полным ходом.

Снижение пилотируемой капсулы аппарата New Shepard. Credit: Blue Origin
Preview 5541f74a5370613ca9230000

Менее чем месяц назад Blue Origin объявила о завершении приемочных испытаний двигателя ВЕ-3 для суборбитальных полетов корабля New Shepard. Тогда президент компании Роб Меерсон (Rob Meyerson) пообещал, что первые тестовые полеты New Shepard состоятся уже очень скоро. Как видим, он был прав:

Следующая статья SpaceX успешно испытала уведение корабля Crew Dragon со стартового стола! Предыдущая статья Неудачная миссия космического корабля Прогресс М-27М