Blue Origin прогрессирует. Пока в суборбитальных космических системах

Компания Blue Origin завершила приемочные испытания двигателя BE-3 на жидких кислороде - водороде для суборбитальных полетов корабля New Shepard. По словам ее Президента Роба Меерсона (Rob Meyerson), первые тестовые полеты New Shepard запланированы уже на конец этого года.

Испытания двигателя BE-3. Credit: Blue Origin
Preview 552514f55370610ba10e0300

Компания Blue Origin, принадлежащая основателю Amazon Джеффу Безосу (Jeff Bezos), объявила о завершении приемочных испытаний ракетного двигателя BE‑3, "первого нового водородного двигателя, разработанного в США за последние более чем 10 лет". Этот двигатель с тягой 50 тонн будет использоваться на суборбитальной системе New Shepard, а в будущем - его модификации (так называемая конфигурация BE-3U) могут быть установлены на верхних ступенях орбитальных систем.

Двигатель BE‑3 может постепенно дросселировать тягу с 50 до 9 тонн, что является важнейшим качеством, необходимым для аппаратов с вертикальным взлетов и посадкой (VTVL). Испытания двигателя включали в себя многочисленные циклы номинальной работы, глубокого дросселирования и неноминальные включения.

Thumb 552514f65370610ba1100300
Дж. Безос и испытательный аппарат Goddard компании Blue Origin
"К настоящему времени BE‑3 прошел более чем 30 тыс. секунд огневых испытаний в ходе 450 циклов. Мы испытывали, учились, дорабатывали и снова испытывали наши двигатели. Команда Blue Origin проделала колоссальную работу по изучению поведения этого двигателя в любых возможных ситуациях, и вскоре мы испытаем его в лёте.” Джефф Безос, основатель Blue Origin

New Shepard - это суборбитальный аппарат, способный принять на борт до 3 астронавтов и различную научную полезную нагрузку. Первая ступень системы способна вертикально взлетать и вертикально возвращаться, в то время как непосредственно пилотируемая капсула использует парашюты. Капсула может быть запущена автономно, и компания собирается испытать ее в автономном режиме несколько десятков раз, прежде чем перейти к тренировочным пилотируемым полетам, сообщает Parabolic Arc.

Blue Origin надеется провести десятки, если не сотни запусков New Shepard на коммерческой основе, предлагая всем желающим становящуюся популярной нынче услугу космического туризма. Компания планирует таким образом заодно отработать технологии для своих орбитальных полетов. Пассажиры New Shepard будут находиться в невесомости около 4-х минут, а весь полет будет длиться не более 15 минут. Роб Меерсон, Президент компании, добавил, что пройдет еще несколько лет до того момента, когда Blue Origin начнет продавать билеты на такие полеты.

Фото одного из испытательных полетов New Shepard, проведенного в 2012 году, - Space.com.

Двигатель BE‑3 для аппарата New Shepard - это двигатель третьего поколения разработки Blue Origin. Двигатель четвертого поколения BE‑4 использует жидкие кислород и метан, и имеет тягу на уровне моря в 250 тонн. Будучи в стадии разработки с 2012 года, он был выбран компанией United Launch Alliance (ULA) для использования на первой ступени ее новой ракеты Next Generation Launch System, которая в будущем заменит семейства РН Atlas V и Delta.

Роб Меерсон заявил, что полномасштабные испытания BE-4 начнутся в 2016 году и должны быть завершены к следующему за ним году. В настоящее время компания провела испытания подсистем двигателя BE-4, включая насосы, клапана и топливные форсунки. Сообщалось, что в будущем Blue Origin планирует осуществлять космическую деятельность из нескольких штатов, включая Флориду. Также, компания на безоплатной основе работает с NASA по созданию средств доставки астронавтов на МКС.

Next Generation Launch System - это временное название ракеты. ULA провело онлайн-голосование по выбору лучшего имени для нее из пяти "кандидатов": Zeus, Vulcan, GalaxyOne, Freedom and Eagle. Тори Бруно (Tory Bruno), глава компании ULA, обещал объявить имя-победитель на форуме National Space Symposium, который будет проходить в Колорадо-Спрингс 13-16 апреля. Также сообщалось, что на этом форуме он раскроет подробнее некоторые технические детали новой РН и партнерских отношений с Blue Origin по программе разработки двигателя для нее.

Джефф Безос (справа) и Тори Бруно (слева) объявляют о сотрудничестве по проекту создания двигателя ВЕ-4
Preview 5525150d5370610ba11d0300

График создания двигателя BE-4, по словам Роба Меерсона, предполагает его создание на "2-3 года раньше альтернативного американского двигателя". И хотя он не назвал конкретно, что это за альтернатива, предполагается, что речь идет о кислород-керосиновом двигателе AR-1, который компания Aerojet Rocketdyne создает, так же как и в случае с ВЕ-4, для замены российских двигателей РД-180, которые используются на ракетах Atlas V. Меерсон заметил, что, несмотря на всю "секретность" компании, в последнее время она стала более открытой при рассказе о своих космических разработках и достижениях.

Thumb 5525150d5370610ba11f0300
Логотип Blue Origin

Известно, что Blue Origin была основана в сентябре 2000 года Джеффом Безосом, который с тех пор вложил в нее более $500 млн. собственных средств. Девиз компании - 'Gradatim Ferociter' - с латинского означает 'дерзко вперед, шаг за шагом'. Компания базируется в Кенте, пригороде Сиэттла. За время своего существования она разработала и испытала 3 типа тестовых аппаратов, Charon, Goddard и New Shepard, а также различные вариации ракетных двигателей. В 2013 году Джефф Безос профинансировал беспрецедентную операцию по нахождению и извлечению из Атлантического океана двух огромных двигателей F-1, которые использовались в программе Apollo/Saturn-V, и пролежали на дне океана с тех пор более 40 лет.

Следующая статья Surrey Satellite, NanoRacks делают возможным запуск с МКС более тяжелых спутников Предыдущая статья Что думает Роскосмос об МКС и ее будущем?