Действительно ли конец проекта "Циклон-4" близок?

Согласно некоторым бразильским СМИ, Федеральное правительство страны решило прекратить международный проект с Украиной по запускам ракет-носителей (РН) Циклон-4 с космодрома Алкантара.

В новости от 9 апреля бразильская газета Folha de S.Paulo сообщила о том, что, по итогам работы внутриведомственной комиссии, подведенным в январе, президент Дилма Руссефф решила прекратить проект Циклон-4. Эту новость подхватили некоторые другие мировые СМИ.

Художественное представление ракеты Циклон-4. Credit: КБ "Южное"
Preview 552bbf5b5370610ba1ac0300

Это решение, отмечает газета Folha, еще не было официально сообщено Киеву, а также не было официального подтверждения или опровержения подобной информации ни на вебсайте одного из бразильских или украинских правительственных органов, ни на вебсайте би-национальной компании Алкантара Циклон Спейс (АЦС), ответственной за реализацию проекта.

В последней новости на вебсайте АЦС, датированной 7 апреля, говорится о том, что в марте 2015 года "в АЦС был поставлен полный комплект рабочей-конструкторской документации на наземное технологическое оборудование наземного комплекса Циклон-4". Это, согласно пресс-релизу, позволит специалистам компании подготовиться к монтажным работам и испытаниям на пусковом центре Алкантара.

Работы со стартовым комплексом на космодроме Алкантара. Credit: АЦС
Preview 552bbf5b5370610ba1ae0300

Более того, накануне Дня космонавтики, который отмечается 12 апреля, новый руководитель Государственного космического агентства Украины Олег Уруский, подводя итоги 2014 года и очерчивая перспективы на год следующий, отметил проект Циклон-4 как один из приоритетных в национальной космической программе.

Циклон-4 - это третья ракета в соответствующем семействе украинский РН, после Циклона-2 и Циклона-3. Циклон-2 - уникальная ракета, известная тем, что все ее 102 пуска оказались успешными - беспрецедентный случай в мировой практике. Вопреки сообщениям некоторых СМИ, Циклон - это не конвертированные межконтинентальные ракеты, как Днепр или Рокот, а ракеты космического назначения. Циклон-4 унаследовал от своих предшественником первые две ступени и имеет абсолютно новую третью ступень, способную нести до 5,5 тонн полезного груза на низкие и до 1,4 тонн груза на переходные к геостационарной орбиты.

Бразильско-украинское сотрудничество поначалу было с энтузиазмом встречено рынком, так как проект являл собой прекрасное сочетание сильных сторон каждого из партнеров. Высоконадежная, недорогая, нишевая РН разработки КБ "Южное" дополнялась лучшим в мире местом для запусков. Как известно, Алкантара находится на широте лишь 2° южнее экватора, что ближе к нему чем даже европейский космодром в Куру, Французская Гвиана. Такое расположение космодрома позволяет ракетам, запущенным с него, запускать на 30%, а то и 50% больше полезной нагрузки, чем запущенным из северных широт.

Испытания наземного оборудования стартового комплекса Циклон-4. Credit: Днепротяжмаш
Preview 552bbf5c5370610ba1b00300

Основным аргументом бразильской стороны, по сообщениям СМИ, стали чрезвычайно высокие затраты на проект. После практически 12 проблемных лет, сопровождавшихся то забастовками местных племен в Алкантаре, то спорами с экологами, то политическими и экономическими кризисами как в Украине, так и в Бразилии, проект аккумулировал в себя около 1 млрд. бразильских реалов ($320 млн. по текущему обменному курсу) вклада только бразильской стороны (вклад украинской стороны приблизительно такой же).

Критика проекта Циклон-4 также касалась заявлений некоторых специалистов о том, что проект с самого начала был неконкурентоспособен. Использование токсичных компонентов топлива (РН семейства Циклон используют азотный тетроксид + НДМГ) и прогнозируемое отсутствие спроса на коммерческом рынке пусковых услуг были также причинами, из-за которых проект зачастую воспринимался как противоречивый местными и международными экспертами.

Вид на существующие сооружения на космодроме Алкантара. Credit: АЦС
Preview 552bbf5c5370610ba1b20300

Несмотря на все указанное выше, SpaceDigest полагает, что шансы на возобновление проекта все же остаются. И рынок для этой ракеты, по мнению наших аналитиков, появляется с уменьшением средней массы полезной нагрузки, запускаемой на высокие орбиты в последние годы. Пока официальный Киев не был уведомлен, пока не появилось официальная информация на вебсайте правительственных агентств, или хотя бы пока какое-либо официальное лицо не прояснило ситуацию с проектом, программа Циклон-4 не закончена. И даже, более того, Дилма Руссефф, вероятно, еще не приняла окончательного решения.

Всегда были стороны, как действующие внутри стран-партнеров проекта, так и внешние "доброжелатели", высказывающиеся против проекта. И, похоже, что уже вскоре станет понятно, правдой ли являются спекуляции газеты Folha de S.Paulo вокруг Циклона-4, или нет.

Следующая статья ULA раскрыла подробности своей новой ракеты под названием Vulcan! Предыдущая статья Surrey Satellite, NanoRacks делают возможным запуск с МКС более тяжелых спутников