Испытания "летающей тарелки" NASA закончились частичной неудачей

8 июня 2015 года NASA провела второй испытательный полет демонстратора технологий Low-Density Supersonic Decelerator (LDSD), имеющего ракетный двигатель и похожего на летающую тарелку, с базы ВМФ США на острове Кауаи, входящего в состав Гавайских островов.

Подготовка аппарата LDSD к запуску. Credit: NASA
Preview 5577301d53706131ef5a0100

Взлет аппарата LDSD до высоты 37 км был осуществлен при помощи гигантского воздушного стратосферного шара. После отделения от шара, твердотопливный ракетный двигатель разогнал аппарат до максимальной скорости в 4 Маха, при этом достигнув высоты 55 км. Затем система начала замедляться и при скорости в 3 Маха сработала первая "ступень" системы торможения - сверхзвуковой надувной аэродинамический тормоз (SIAD). Однако после этого, на скорости 2,35 Маха, должен был раскрыться тормозной парашют, который не сработал должным образом, и аппарат совершил жесткую посадку на поверхность океана.

Достигнув 4 Маха, система SIAD аппарата LDSD раскрылась и надулась. Парашют также раскрылся, но не смог надуться. Мы изучим данные по итогам испытаний для установления причин и улучшения конструкции. Твиттер NASA Technology

Парашют, ставший причиной неудачи миссии уже во второй раз подряд (во время первого испытательного полета, проведенного 28 июня 2014 года, также была отмечена некорректная работа системы парашютов), имеет размер 30, 5 метра в диаметре, что делает его наибольшим из когда-либо использовавшихся парашютов.

Воздушный шар, поднявший аппарат LDSD, похож на использующиеся в настоящее время научные стратосферные шары.Он имеет объем 974 тыс. куб. метров и состоит из 88 тыс. кв. метров полиэтилена, схожего по толщине с тем, который используется при упаковке бутербродов. Общая длина системы равна 300 метрам, включая воздушный шар, парашюты, кабели и тросы, и сам демонстратор технологий.

Общий вес аппарата LDSD с топливом равен 3 тоннам. Размеры LDSD в диаметре: 4,7 метра до раскрытия системы SIAD inflation и 6 метров после этого. Некоторые иллюстрации к данной тестовой миссии можно увидеть ниже (иллюстрации NASA):

Проект LDSD, оценивающийся в $230 млн., реализуется лабораторией Jet Propulsion Laboratory и спонсируется департаментом научных технологических миссий NASA. Полноценный полет, осуществленный а этот раз, был необходим для отработки двух важнейших технологий: работы тороидальной, сделанной из Кевлара системы торможения SIAD (успешно), и испытаний уникальных парашютов (неудача).

Эти технологии потенциально в будущем помогут NASA доставить около 1,5 тонн полезного груза на поверхность Марса и других небесных тел, имеющих атмосферу, включая Землю. Также они существенно увеличат доступную площадь исследований при таких миссиях и повысят точность посадки с нынешних 6,5 миль до 1 мили. Эти факторы должны значительно увеличить шансы на успех будущих миссий к Марсу.

Третий испытательный полет аппарата LDSD запланирован на лето 2016 года.

Аппарат NASA LDSD доставляется на стартовую площадку при лунном свете. Credit: NASA / Bill Ingalls
Preview 5577302453706131ef620100
Следующая статья Успешный запуск ракеты Vega со спутником Sentinel-2A программы Copernicus Предыдущая статья Союз-2.1а возвращается к полетам с запуском секретной военной миссии с Плесецка