OneWeb берет поул-позицию в гонке глобального покрытия спутниковым Интернетом

После объявления о создании с Airbus Group совместного предприятия по производству 900 спутников, OneWeb взорвала рынок привлечением $500 млн. инвестиций и приобретением более чем 60 коммерческих запусков.

25 июня OneWeb, создающая глобальную коммуникационную систему доступных услуг связи, объявила о привлечении инвестиций в размере $500 млн. от группы ведущих мировых компаний, среди которых Airbus Group, Bharti Enterprises, Hughes Network Systems, Intelsat, Qualcomm, The Coca-Cola Company, Virgin Group, и Totalplay, входящая в Grupo Salinas.

Руководители OneWeb и компаний-инвесторов в этот стартап на совместном фото. Credit: Virgin Group
Preview 558c5d0f53706105e26b0000

Эти инвестиции позволят OneWeb, которая ранее называлась WorldVu Satellites, в дальнейшем развивать ключевые технологии своей глобальной спутниковой группировки с целью предоставления доступных услуг связи, в частности, Интернета в удаленных и слабо развитых регионах мира. Планируемая сеть предоставит беспрецедентные скорости передачи данных и низкий уровень задержки сигнала, доступные кораблям, самолетам, поездам и нефтяным платформам, в то же время предоставляя непрерывную взаимосвязь с группировкой Ku-band компании Intelsat.

В пресс-релизе Intelsat объявила о миноритарном вложении в OneWeb $25 млн. Компании также будут сотрудничать в разработке гибридных LEO/GEO-терминалов. Hughes, в свою очередь, рассказала, что, помимо взноса в "копилку" OneWeb ее управляющей компании EchoStar, они надеются сыграть значительную роль в разработке наземной системы для OneWeb, включая порты и терминалы.

Художественное представление терминала OneWeb. Credit: OneWeb
Preview 558c5d0f53706105e26d0000

Десятью днями ранее, во время Международного парижского авиашоу, OneWeb достаточно неожиданно объявила о партнерстве с Airbus Group по созданию флотилии из 648 спутников, плюс запасных частей к ним, что в итоге будет эквивалентно 900 космическим аппаратам, масса каждого из которых не превышает 150 кг. Эти спутники будут запущены на околополярную орбиту, начиная с 2017 года.

OneWeb планирует разместить свои спутники в 20 орбитальных плоскостях на высоте около 1200 км. Они будут связываться на Земле со специальными терминалами, действующими как хабы, и подключающимися к телефонам и компьютерам. Система, будучи полностью действующей, как ожидается, к 2019 году, сможет передавать данные с совокупной производительной 10 Тб/сек в отдаленных регионах по всему миру.

Разработка и создание первых 10 спутников будет вестись на фабрике компании Airbus Defence and Space в Тулузе, Франция. Полномасштабное и серийное их производство будет осуществляться на специальном заводе в США. Сообщается, что, достигнув полной производственное мощности, он сможет выпускать такие спутники по цене каждого в около $500 тыс.

Художественное представление планируемого спутника компании OneWeb. Credit: OneWeb
Preview 558c5d0f53706105e26f0000

Если тогда интрига о том, какой же оператор пусковых услуг станет счастливчиком, которому достанется возможность запустить на орбиту беспрецедентно большое число спутников OneWeb, еще оставалась, то с этого дня все стало понятно. Во вреям специальной пресс-конференции в Лондоне OneWeb объявила о заказе 21 пуска ракет Союз у компании Arianespace, и 39 пусков ракеты LauncherOne компании Virgin Galactic.

В пресс-релизе Arianespace уточнила, что подписанный контракт предполагает 21 запуск ракет Союз, плюс опцию на 5 дополнительных миссий Союза и 3 - Ariane 6 (!). Arianespace будет использовать стартовые площадки Союза в Гвиане, Байконуре и на других российских космодромах, чтобы обеспечить корректность орбиты и своевременность выведения. Сооющается, что за раз Союз сможет вывести до 32 спутников OneWeb. Большинство из 21 пусков ракеты Союз пройдут с Байконура.

Стефан Израэль (Stéphane Israël), глава компании Arianespace, также отметил, что данный контаркт является первым заказом для новой европейской ракеты Ariane 6.

Грег Вилер (Greg Wyler), основатель OneWeb, Стефан Израэль из Arianespace, и Ричард Бренсон, стягивающий галстук с Израэля. Credit: Arianespace
Preview 558c5d1053706105e2710000

Сделка между OneWeb и Arianespace, оценивающаяся где-то между $1-2 млрд., стала возможной благодаря разнообразию пусковых баз, откуда могут быть проведены запуски. Основатель OneWeb Грег Вилер заявил, что, учитывая требуемый ритм пусков, приостановка запусков с какого-нибудь данного космодрома из-за теоретически возможной аварии - это то, чего он бы хотел избежать в первую очередь, сообщает SpaceNews. Примечательно, что, по информации российских СМИ, Восточный также станет космодромом, откуда будут запущены спутники OneWeb.

В пресс-релизе компании Virgin Galactic отмечается, что помимо твердого фиксированного контракта на 39 пусков LauncherOne, соглашение с OneWeb предполагает опцию на запуск дополнительно до 100 миссий. Такие замечательные новости для Virgin Galactic, очевидно, напрямую относятся к тому факту, что в начале этого года компания Ричарда Бренсоан и Qualcomm Inc. уже объявили об инвестировании в OneWeb.

"Мечта о полноценном предоставлении услуг связи - на пути к становлению реальностью в 2019 году. Вместе с нашими визионерами, акционерами компании, у нас собраны все ключевые элементы для успеха: законодательная база, технологии, спутники, а также коммерческие операторы из 50 стран. Мы полны решимости разрешить одну из наиболее масштабных проблем - доступности Интернета для каждого..." Грег Вилер (Greg Wyler), основатель компании OneWeb

Грег Вилер, основатель OneWeb, уже имеет опыт работы в спутниковой отрасли. Вместе со своим партнером Стивом Колларом (Steve Collar) они основали компанию O3b Networks, название которой происходит от английского 'Other 3 Billion' (т.е. "другие три миллиарда людей, не имеющих доступа к Интернету"). В настоящее время O3b имеет группировку из 12 телекоммуникационных аппаратов, вращающихся на средней по высоте околоземной орбите. По слухам, компания близка к моменту своего приобретения люксембуржской компанией SES.

Грег Вилер (Greg Wyler), основатель компании OneWeb
Preview 558c5d1053706105e2750000
Следующая статья Китай неожиданно запустил спутник Gaofen-8 на ракете Long March 4B Предыдущая статья Успешный запуск ракеты Союз-2.1б с военным спутником с Плесецка