Ракетой Atlas V был успешно запущен Орбитальный Тестовый Аппарат X-37B!

20 мая 2015 года компания United Launch Alliance (ULA) провела успешный запуск ракеты-носителя Atlas V 501 с Орбитальным Тестовым Аппаратом X-37B ВВС США и рядом малых спутников в рамках миссии AFSPC-5 со Стартового комплекса SLC-41 космодрома на мысе Канаверал.

Thumb 555ce29f53706131f44f0000
Постер миссии AFSPC-5. Credit: ULA

После отделения основного аппарата X-37B, верхняя ступень Centaur изменила высоту и наклон траектории движения с целью вывести на орбиту космический аппарат Ultra Lightweight Technology and Research Auxiliary Satellite (ULTRASat). Этот аппарат, в свою очередь, содержит 8 «пускателей» спутников Poly-Pico Orbital Deployers (P-PODs) с десятью кубсатами, миссии которых были проспонсированы агентствами National Reconnaissance Office (NRO) и NASA.

Запуск Atlas V с экспериментальным аппаратом X-37B
Preview 555ce29f53706131f4510000

Орбитальный Тестовый Аппарат (Orbital Test Vehicle) X-37B, или OTV, - это экспериментальная тестовая программа демонстрации технологий надежной, многократной, беспилотной космической платформы ВВС США. Хотя аппарат X-37B имеет военную природу, он также может иметь следующее гражданское применение: отработка технологий многократных запусков орбитальных аппаратов для использования в будущем и быстрый возврат на Землю результатов проведенных экспериментов с целью их обработки.

Орбитальный Тестовый Аппарат X-37B – это самый новый и технологически совершенный многократный космический челнок. Построенный компанией Boeing на базе проекта NASA X-37 и весящий около 5 тонн, беспилотный аппарат OTV предназначен для запусков на низкие околоземные орбиты, где он может осуществлять длительные экспериментальные и тестовые задания. По команде с Земли аппарат автономно входит в атмосферу планеты, снижается и садится горизонтально на обычной взлетно-посадочной полосе.

“ULA гордиться запустить уникальный аппарат ВВС США. Поздравляем ВВС США и всех партнеров миссии с сегодняшним удачным пуском! Безупречная интеграция со стороны ВВС, компании Boeing и всей пусковой команды сделали возможной сегодняшний успех миссии AFSPC-5” Джим Спонник (Jim Sponnick), вице-президент ULA, программы Atlas и Delta

Известно, что NASA использует запущенный аппарат X-37B для выведения в космос эксперимента Materials Exposure and Technology Innovation in Space (METIS), в рамках которого ученые в течение как минимум 200 дней будут исследовать воздействие космического пространства на более чем 100 материалов. Эксперимент METIS является продолжением аналогичного эксперимента Materials on International Space Station Experiment (MISSE), проведенного в 2001-2013 гг. на борту Международной космической станции, в рамках которого были исследованы более чем 4000 образцов материалов.

Эксперимент MISSE на борту МКС. Credit: NASA
Preview 555ce2a053706131f4560000

Эта миссия стала уже четвертой для аппарата X-37B. Миссия OTV-1 (первый полет первого аппарата), осуществленная в 2010 году, длилась 224 дня. Миссия OTV-2 (первый полет второго аппарата) в 2011-2012 гг. длилась 469 дней. Миссия OTV-3 (второй полет первого аппарата) в 2012-2014 гг. длилась 675 дней. ВВС США не разглашает, сколько будет длиться эта миссия – второй полет второго аппарата.

Также отметим, что эта миссия была осуществлена как раз во время проведения работ с двумя ангарами космических челноков Space Shuttle в Космическом центре им. Кеннеди по превращению их в технический и пост-пусковой комплекс для аппаратов X-37B. К сожалению, достоверно неизвестно, готовился ли аппарат X-37B миссии OTV-4 в центре им. Кеннеди, или нет.

X-37B после приземления. Credit: US Air Force
Preview 555ce2a053706131f4590000

Как уже сообщалось выше, ракета Atlas V вывела на орбиту не только демонстратор технологий X-37B, но и космический аппарат ULTRASat с 10 кубсатами на борту. Детально об этих кубсатах ниже:

  • USS Langley – кубсат типа 3U, основной целью которого является демонстрация возможности установки на малый спутник веб-сервера, который будет использовать протокол TCP/IP, доступный любому пользователю сети Интернет.
  • BRICSat-P – кубсат типа 1.5U, название которого происходит от Ballistically Reinforced Communication Satellite – Propulsion Test Unit. Его основным заданием будет изучить поведение и работу миниатюрного плазменного ускорителя, разработанного университетом George Washington University, в космическом пространстве.
  • Psat – кубсат типа 1.5U, название которого происходит от ParkinsonSat. Его основной задачей является проверка работы коммуникационной полезной нагрузки с двумя транспондерами.
  • GEARRS – кубсат типа 3U, название которого происходит от Globalstar Evaluation And Risk Reduction Spacecraft. Первоочередной его задачей является демонстрация использования группировки спутников Globalstar для подачи команд управления и контроля низкоорбитальным космическим кораблям.
  • AeroCube -8 – два кубсата типа 1.5U, основной задачей которых является демонстрация спонсируемых Национальным разведывательным управлением (NRO) научно-исследовательских космических проектов. Демонстратор технологий включается в себя новую двигательную систему Carbon Nanotube and Scalable ion Electrospray Propulsion.
  • Optical CubeSat - три кубсата типа 3U, которые дадут орбитальные цели земной аппаратуре для калибровки ее датчиков с целью изучения орбитального мусора и улучшения слежения за малыми объектами на орбите.
  • Lightsail-A – кубсат типа 3U, единственный, проспонсированный NASA, а не NRO. Это – частный космический проект так называемого солнечного паруса, разработанный организацией Planetary Society. LightSail был создан в первую очередь для демонстрации принципиальной возможности использования солнечного паруса для ускорения малых космических аппаратов, и является уникальной и первой в своем роде подобной технологией.

Аппарат ULTRASat, содержащий "стаю" из 10 кубсатов. Credit: Planetary Society
Preview 555ce2a053706131f45b0000

Миссия стала 5-м пуском ракеты Atlas V в конфигурации 501, где '5' означает головной обтекатель диаметром 5 м., '0' – отсутствие твердотопливных ускорителей первой ступени, и '1' – единственный двигатель RL10A компании Aerojet Rocketdyne на верхней ступени Centaur.

Миссия AFSPC-5 также стала 3-м пуском ракеты Atlas V в этом году после миссии Magnetospheric Multiscale 13 марта и MUOS-3 в январе. Это был 54-й запуск ракеты-носителя Atlas V за все ее историю, начиная с 2002 года, и 96-1 пуск для компании ULA с момента ее основания в 2006 году.

Следующей миссией ULA станет запуск ракетой Atlas V навигационного спутника GPS IIF-10 в интересах все тех же ВВС США, запланированный на 15 июля с космодрома на мысе Канаверал.

Следующая статья Конференция "Космические технологии: настоящее и будущее". День 2-3 Предыдущая статья Международная конференция "Космические технологии: настоящее и будущее". День 1