SpaceX успешно доставила на МКС пятый космический грузовик Dragon

10 января 2015 года компания SpaceX произвела успешный запуск ракеты-носителя Falcon 9 v.1.1 с грузовым космическим кораблем Dragon с космодрома на мысе Канаверал

10 января 2015 года компания SpaceX произвела успешный запуск ракеты-носителя Falcon 9 v.1.1 с грузовым космическим кораблем Dragon со Стартового комплекса 40 на космодроме на мысе Канаверал, Флорида, в рамках пятой миссии по коммерческому снабжению грузами (Commercial Resupply Services или CRS) Международной космической станции (МКС). Спустя два дня, 12 января, корабль Dragon успешно причалил к орбитальной станции при помощи робота-манипулятора Canadarm2, управляемого астронавтом NASA Барри Уилмором (Barry Wilmore) и ESA Самантой Кристофоретти (Samantha Cristoforetti). Однако, во время полета Dragonслучилась еще одна примечательная вещь, о которой стоит отдельно рассказать.

Thumb 54eddf365370615d70100000
Официальный логотип миссии CRS-5

Миссия CRS-5 могла оказаться (и, скорее всего, окажется) в учебниках истории из-за того, что впервые в истории человечества запуску сопутствовала попытка мягко приземлить первую ступень ракеты-носителя, после того, как она отделилась от второй ступени, на специально созданную автоматизированную морскую платформу (ASDS) в Атлантическом океане.

Хотя SpaceX уже продемонстрировала две успешные попытки мягко приводнить ступень ракеты, осуществление чрезвычайно точной посадки на плавающую платформу является гораздо более тяжелым делом. Во время предыдущих попыток точность приводнения не выходила за пределы 10 км, однако во время этого пуска точность должна была быть не хуже 10 м. Наиболее существенной доработкой первой ступени ракеты Falcon 9, чтобы выдержать это требование, было добавление 4-х гиперзвуковых боковых закрылок, закрытых во время взлета и открывающихся во время возвращения ступени, для управления вектором ее движения.

Закрылка, установленная на первой ступени ракеты Falcon 9. Credit: Universe Today
Preview 54eddf375370615d70130000

Как сообщалось, первая ступень Falcon 9 все же приземлилась на платформу, но не мягко, разрушившись и повредив некоторое оборудование платформы. Телеметрия показала, что закрылки работали штатно со снижением скорости от сверхзвуковой до околозвуковой, но затем из-за нехватки управляющей жидкости в гидравлической системе перестали работать. Согласно Элону Маску, СЕО компании SpaceX, который был очень доволен работой его команды, сделавшей, по его словам, "огромные шаги по достижению возвращаемости ступени во время миссии", во время следующего запуска ракета будет иметь на 50% больше управляющей жидкости на борту, т.е. будет обеспечен более чем необходимый ее задел для осуществления попытки возврата ступени, запланированной на февраль.

Автоматизированная платформа возвращается в порт. Credit: Spaceflight Now
Preview 54eddf385370615d70150000

Космический корабль Dragon, причаливший к МКС, имел на борту почти 2400 кг полезного груза, включая критически важные элементы для проведения членами 42-й и 43-й экспедиций 256 научно-исследовательских экспериментов. Также, он доставил на орбитальную станцию 4 кубсата, которые впоследствии должны быть запущены в космос при помощи специального оборудования компании NanoRacks. Среди полезного груза, доставленного на станцию, отметим инструмент CATS, SABOL, APEX & BRIC, Fruit Fly Lab-01, NORS RTAs, Microbial Observatory-1, Flatworm Regeneration, Wearable Monitoring, TripleLux-B, бразильские кубсаты SERPENS и AESP-14, 2 кубсата Flock-1d' компании Planet Labs, и др. (подробная информация доступна на английском языке).

Планируется, что корабль Dragon, являясь единственным использующимся в настоящее время космическим кораблем, способным возвращать значительный объем грузов, включая результаты экспериментов, назад на Землю, через 4 с половиной недели пребывания на МКС вернет около 1300 полезного груза во время мягкого приземления с использованием парашютов у берегов Калифорнии.

Миссия CRS-5 была пятой из как минимум 12 миссий к МКС, которые SpaceX осуществляет в рамках контракта CRS с NASA. В декабре 2008 года NASA выбрало ракету-носитель Falcon 9 и корабль Dragon компании SpaceX для доставки грузов на орбитальную станцию после того, как прекратятся полеты челноков Space Shuttle в 2011 году. По контракту стоимостью в $1,6 млрд SpaceX вернула США техническую возможность доставлять значительный объем грузов, включая живые организмы и растения, на МКС. Важность этой миссии для США сложно переоценить также в свете аварии ракеты-носителя Antares с грузовым кораблем Cygnus компании Orbital Sciences, случившейся 28 октября 2014 года, в ходе которой был уничтожен весь груз, направляющийся к МКС в рамках той же программы CRS.

Следующая статья Обзор 2014 космического года Предыдущая статья 2014 космический год в тортах, конфетах и игрушках