SpaceX успешно запустила 6-й корабль Dragon к МКС, но 1-ю ступень спасти не удалось

14 апреля 2015 года компания SpaceX осуществила успешный запуск ракеты-носителя (РН) Falcon 9 с грузовым космическим кораблем Dragon с космодрома Канаверал в рамках 6-й для себя коммерческой миссии по доставке грузов (CRS) на Международную космическую станцию (МКС).

Изначально миссия CRS-6 была запланирована на 13 апреля, но из-за плохой погоды была перенесена на сутки. Через два с половиной дня, 17 апреля, корабль Dragon пристыковался к МКС с помощью робота-манипулятора Canadarm2, управляемого астронавтами NASA Терри Виртсом (Terry Wirts) и ESA Самантой Кристофоретти (Samantha Cristoforetti).

Пуск РН Falcon 9 с кораблем Dragon в рамках миссии CRS-6
Preview 552e027b5370610b9fa60300

Во время полета корабля Dragon случилась одна примечательная вещь, о которой стоит рассказать отдельно. Компания SpaceX предприняла очередную попытку спасти первую ступень РН Falcon 9 путем ее мягкого приземления на платформу в Атлантическом океане, однако и эта попытка оказалась неудачной.

"Пуск успешный. Dragon направляется к МКС. Ракета приземлилась на морскую платформу, однако недостаточно мягко, чтобы сохранить целостность... Кажется, что снижение прошло успешно, но превышение скорости в боковом направлении привело к опрокидыванию ступени после ее приземления." Элон Маск, СЕО компании SpaceX, прокомментировал итоги пуска в Твиттере

До этой миссии SpaceX уже осуществила 3 успешные попытки приводнения и одну жесткую посадку первой ступени на морскую платформу. В этот раз, выходит, был реализован сценарий миссии CRS-5, когда ступень Falcon 9 "ударилась" о платформу. Следующая попытка приземления на морскую платформу, как ожидается, будет предпринята компанией SpaceX во время миссии CRS-7, запланированной на июнь.

Видео попытки приземлить первую ступень ракеты Falcon 9, опубликованное SpaceX.

CRS-6 стала 6-й как минимум из 12 миссий к МКС, которые SpaceX осуществляет для NASA по контракту CRS стоимостью около $1,6 млрд. Корабль Dragon миссии CRS-6 имеет на борту более 2-х тонн полезного груза, включая критически важные материалы и оборудование для 40 из более чем 250 научно-исследовательских экспериментов, которые запланированы к проведению на МКС экипажами Экспедиций 43 и 44.

Научное оборудование будет использоваться для исследования методов противодействия повреждению живых клеток во время космического полета, изучения влияния микрогравитации на клетки костей, нахождения путей лечения потери костной массы, мышечной усталости, изменения зрения астронавтов, а также испытаний новых материалов, которые однажды могут быть использованы как синтетическая мышечная ткань для роботизированных исследователей космоса. Также на орбитальная станцию будет доставлена машина по приготовлению кофе (так называемая "ISSpresso").

Чашечки для аппарата 'ISSpresso', которые помогут изучать физику жидкостей на МКС. Credit: Andrew Wollman
Preview 552e027b5370610b9fae0300

Согласно некоторым источникам, корабль Dragon доставит на орбитальную станцию 17 космических аппаратов, которые затем будут запущены с борта МКС. Это:

  • 14 спутников съемки земли Flock-1e компании Planet Labs. Эти кубсаты типа 3U стали уже 6-й "стаей" компании, после запущенных 28 аппаратов Flock-1, 28 аппаратов Flock-1b, 11 аппаратов Flock-1c, 26 аппаратов Flock-1d (разрушены в результате аварии ракеты Antares с космическим кораблем Cygnus миссии CRS-3 компании Orbital Sciences), и 2 аппаратов Flock-1d';
  • Arkyd-3 Reflight (A3R) – повторный кубсат типа 3U компании Planetary Resources, который должен протестировать системы спутника-телескопа Arkyd-100. Аппарат, однако, элементов самого телескопа не содержит. Кубсат Arkyd-3 также был утерян в результате аварии ракеты Antares и корабля Cygnus в октябре 2014 г.
  • AggieSat-4 - 50-килограммовый космический аппарат второй миссии программы LoneStar, проводимой Техасским университетом. В AggieSat-4 встроен кубсат типа 3U Bevo-2, который отделится от него вскоре после их запуска с борта МКС. Будучи на орбите, аппараты будут тестировать решения по взаимной навигации, трехосной стабилизации, межспутниковой связи, и т.д;
  • Bevo-2 – смотри выше.

Кубсаты типа 3U серии 'Flock' компании Planet Labs. Credit: Planet Labs
Preview 552e027c5370610b9fb00300

Так как Dragon является единственным из существующих грузовых космических кораблей, который может возвращать на Землю значительные объемы материалов и полезных грузов, после 5 недель пребывания на станции он отстыкуется и вернется почти с полутора тоннами грузов, включая мат.часть компьютеров, элементы орбитальной станции, научные эксперименты и мусор.

Следующая миссия по программе CRS запланирована на 19 июня. Следующая миссия для SpaceX в целом, однако, состоится раньше. Запуск ракеты Falcon 9 с телекоммуникационным спутником правительства Туркменистана TurkmenSat-1 планируется провести всего через 13 дней, 27 апреля.

Видео запуска ракеты Falcon 9 в рамках миссии CRS-6:

Следующая статья Успешный запуск Ariane 5 со спутниками Thor 7 и Sicral 2! Предыдущая статья Протон дешевле, Ангара тяжелее, новая сверхтяжелая ракета-носитель реальнее