Успешный запуск Atlas V с четырьмя спутниками MMS

13 марта 2015 года компания United Launch Alliance (ULA) осуществила успешный запуск на высокую эллиптическую орбиту (НЕО) ракеты-носителя Atlas V с 4-мя идентичными космическими аппаратами Magnetospheric Multiscale (MMS) в интересах NASA с космодрома на мысе Канаверал.

Thumb 5502da235370610b9fc20000
MMS Mission Logo

По достижению орбиты, каждый из аппаратов отделился от верхней ступени ракеты последовательно с 5-минутным интервалом. Этот пуск стал 94-й успешной миссией ULA с момента образования консорциума в 2006 году и третьим из 13 запланированных пусков компании в этом году, после миссии MUOS-3 21 января и миссии SMAP 31 января.

Миссия MMS была запущена ракетой-носителем (РН) Atlas V в конфигурации 421: с обтекателем диаметром 4 метра и двумя твердотопливными ускорителями компании Aerojet Rocketdyne, прикрепленными к ступени РН Atlas V сбоку. На первой ступени ракеты был установлен двигатель РД-180, который поставляется компанией RD-AMROSS, а на верхней ступени под названием Centaur использовался двигатель RL10A компании Aerojet Rocketdyne. Добавим, что это был четвертый запуск РН семейства Atlas V в конфигурации, а также 12 миссия NASA с использованием ракет этого семейства.

“Считаем за честь осуществить пуск этой миссии, которая будет изучать физику магнитных перестроек. Этот энергетический процесс является одним из ключевых факторов космической погоды, который воздействует на телекоммуникационные сети, навигацию GPS, электрические приборы здесь на Земле. Мои поздравления командам NASA Launch Services Program, центра NASA Goddard Space Flight Center, института Southwest Research Institute, а также всем нашим партнерам по миссии с этим успешным запуском группировки спутников MMS.” Джим Спонник (Jim Sponnick), Вице-президент ULA

4 аппарата, отделившись от верхней ступени ракеты, займут положение в углах виртуальной пирамиды и будут осуществлять измерения феномена перестройки магнитных полей в разных областях земной магнитосферы с беспрецедентной точностью. Во время первой фазы миссии эллиптическая орбита будет иметь перигей в около 2500 км, а апогей в 70000 км. Через полтора годы на орбите, группировка MMS поднимет свою орбиту до 153000 км в апогее, т.е. более чем половины расстояния до Луны. Начало научных наблюдений MMS ожидается к осени этого года.

Аппараты MMS до капсулирования обтекателя ракеты Atlas V
Preview 5502da2e5370610b9fcf0000

Миссия позволит впервые составить трехмерные виды перестроек в земном магнитном поле, магнитосфере. Эти перестройки возникают тогда, когда магнитные поля соединяются, разъединяются или иным образом видоизменяются, выделяя при этом огромное количество энергии, эквивалентное до миллиарда мегатонн тротила. Во время этих выбросов энергии выделяются частицы, которые могут перемещаться в пространстве практически со скоростью света. Ученые надеются, что миссия позволит не только лучше изучить явление магнитных перестроек, но и узнать детали этих энергетических процессов, в результате которых повреждаются современные технические системы, такие как коммуникационные сети, спутниковая навигация и энергосистемы.

“MMS - это решающий шаг к продвинутому пониманию науки магнитных перестроек - ни одна миссия доселе не изучала эти фундаментальные процессы в таких подробностях. Глубина и детализация наших знаний будет расти шажками и скачками, которые вряд ли кто-то сейчас даже может предсказать.” Джефф Ньюмарк (Jeff Newmark), Директор отдела NASA по гелиофизике

MMS - это четвертая миссия NASA по программе Solar Terrestrial Probes Program. Все 4 спутника были спроектированы и созданы центром NASA Goddard Space Flight Center, который также осуществляет общий менеджмент и управление миссией, и научной командой исследовательского института Southwest Research Institute. Каждый из четырех аппаратов имеет форму восьмиугольных дисков, оснащен 25 приборами, весит 1250 кг и имеет 3,5 метра в ширину (диаметре) и 1,2 метра в высоту в готовом к запуску состоянии, и почти 29 метров в высоту и 113 метров в ширине будучи полностью раскрытым. Затраты на миссию, по разным оценкам, составили от $850 млн. до $1,1 млрд.

Все 4 аппарата MMS в чистой комнате
Preview 5502da2f5370610b9fd30000

Следующей миссией ULA станет запуск ракеты Delta IV со спутником GPS IIF-9 в интересах ВВС США, запланированный на 25 марта со Стартового комплекса 37 космодрома на мысе Канаверал.

Следующая статья Успешный запуск РН Протон-М со спутником Экспресс-АМ7! Предыдущая статья Orbital ATK испытала твердотопливный ускоритель ракеты NASA SLS