Успешный запуск ракеты Falcon 9 со спутником DSCOVR!

11 февраля 2015 года компания SpaceX осуществила успешный запуск ракеты Falcon 9 v.1.1 с космическим аппаратом Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) с космодрома на мысе Канаверал

11 февраля 2015 года компания SpaceX осуществила успешный запуск ракеты-носителя (РН) Falcon 9 v.1.1 с космическим аппаратом Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) со Стартового комплекса 40 космодрома на мысе Канаверал (Cape Canaveral Air Force Station), Флорида. Отделившись от верхней ступени ракеты в заданном месте на низкой околоземной орбите, космический аппарат продолжил путешествие силами своей двигательной установки, и через 110 дней должен прибыть в точку Лагранжа L1 тел Солнце-Земля в полутора миллионах километров от Земли в направлении Солнца, т.е. более чем 4 раза дальше, чем луна.

Что должно было быть более интересно, чем непосредственно запуск аппарата DSCOVR, так это очередная попытка компании SpaceX мягко приземлить первую ступень РН Falcon 9 на автономную платформу в Атлантическом океане. Предыдущая попытка была предпринята по время миссии CRS-5 10 января 2015 года, когда первая ступень все же приземлилась на платформу, но не мягко, разрушившись и повредив некоторое оборудование платформы. Позже сообщалось, что причиной этого стала нехватка управляющей жидкости в гидравлической системе специальных закрылок, установленных вверху ступени.

Несмотря на то, что на этот раз ракета имела на 50% больше такой управляющей жидкости, к сожалению, из-за шторма и высоких волн в районе приводнения было принято решение осуществлять возврат первой ступени не на платформу, а на воду.

Автономная платформа спроектирована таким образом, что может работать при любых, кроме наиболее экстремальных погодных условий. В нашем случае мы имеем как раз такие погодные условия в Атлантическом океане, когда волны достигают высоты трехэтажного здания. Также, всего 3 из 4-х двигателей платформы функционируют, что делает задачу управления и балансировки платформы при таких волнах чрезвычайно тяжелой. Ракета мягко приводнится на воду в шторм (тем самым предоставив ценные данные о ее поведении при возвращении), но ее сохранность крайне маловероятна. Пресс-релиз компании SpaceX

Позже Элон Маск, глава компании SpaceX, прокомментировал в Твиттере результаты приводнения первой ступени ракеты Falcon 9 в неспокойный океан:

"Ракета мягко приводнилась в вертикальном положении в радиусе 10 метров от заданной точки. Вероятность ее приземления на платформу в хорошую погоду очень высока"
Preview 54f213ac5370610ba10a0000

DSCOVR - это совместный проект NASA, Национальной океанической администрации (National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA) и ВВС США, по наблюдению и предоставлению заблаговременных предупреждений о экстремальный выбросах солнечной энергии, которые могут влиять на энергосистемы, системы связи и спутники, находящиеся на орбите Земли. Аппарат весит приблизительно 570 кг и имеет две раскрывающиеся солнечные батареи, двигательную установку, силовые элементы и высокопроизводительную антенну.

Миссия наследует программу NASA Advanced Composition Explorer (ACE) по осуществлению наблюдений за Солнцем и прогнозированию локаций геомагнитных штормов за 15-60 минут до их происхождения. В целом, стоимость миссии оценивается в $340 миллионов, включая $97 миллионов по контракту ВВС США с компанией SpaceX на пусковые услуги, заключенному в 2012 году.

Миссия DSCOVR уходит корнями еще в 1998 год, когда тогдашний Вице-президент США Альберт Гор (Al Gore) объявил о планах по созданию спутника под названием Triana, который должен был постоянно изучать Землю в научных и образовательных целях. Администрация Джорджа Буша младшего решила не продолжать проект Triana и заморозила в ноябре 2001 года программу с практически готовым спутником. В 2009 году NASA, NOAA и ВВС США возродили проект под названием DSCOVR и с акцентом на наблюдения за Солнцем.

Запуск спутника DSCOVR отложен из-за проблем с радаром ВВС. Должен состояться позже на этой неделе. После 17 лет, это совсем ничего... Альберт Гор, реагируя в Твиттере на новость о том, что попытка запуска спутника DSCOVR 8 февраля 2015 года была отложена из-за технических проблем наземного комплекса

Как видно из Твита Альберта Гора, первая попытка запуска аппарата DSCOVR, предпринятая 8 февраля, была отменена из-за технических проблем, как с наземной частью, так и самой ракетой. Затем, 10 февраля, запуск был отменен за несколько минут до T-0 из-за недопустимого уровня ветров в верхних атмосферных слоях, и смог состояться только с третьей попытки 11 февраля. Таким образом, неформальная традиция SpaceX проводить пуск ракеты не с первого раза была продолжена.

Для тех, кто заинтересовался миссией DSCOVR и хочет узнать о ней немного более, Yahoo! News собрала несколько интересных фактов. Так, например, концепция проекта пришла Альберту Гору во сне, а внутри NASA сам спутник называют не иначе как 'GoreSat'.☺

Сенатор Бил Нельсон (слева) и Альберт Гор на пресс-конференции, посвященной запуску спутника DSCOVR
Preview 54f213b25370610ba1130000
Следующая статья Успешный запуск ракеты Falcon 9 со спутниками ABS-3A и Eutelsat 115 West B! Предыдущая статья Успешный запуск ракеты Vega с космопланом IXV!