Успешный запуск ракеты Vega с космопланом IXV!

11 февраля 2015 года Arianespace осуществила успешный запуск ракеты Vega с экспериментальным демонстратором технологий Intermediate eXperimental Vehicle (IXV)

11 февраля 2015 года компания Arianespace осуществила успешный запуск ракеты легкого класса Vega с экспериментальным демонстратором технологий, европейским космопланом Intermediate eXperimental Vehicle (IXV) с Гвианского космического центра, Куру, Французская Гвиана. Во время миссии под названием VV04 (Arianespace схожим образом называет все свои миссии - аббревиатура означает четвертый полет ракеты Vega) демонстратор технологий IXV был отпущен в суборбитальный полет на высоте около 350 км.

После того, как IXV отделился от верхней ступени ракеты, он набрал высоту около 412 км, а затем отправился в обратный путь на Землю с максимальной скоростью в 7,5 м/сек на высоте около 120 км, что полностью соответствует нагрузкам при любой миссии по возврату объекта с низкой околоземной орбиты (LEO). Как предполагалось, основной целью IXV был сбор важнейшей информации о гипер- и сверхзвуковой фазах полета под управлением двигателей и аэродинамических приспособлений. Затем, при приближении к поверхности Земли, аппарат раскрыл парашюты и мягко приводнился в заданном регионе Тихого Океана.

Обзор миссии IXV. Credit: ESA
Preview 54ef2a055370610d1e450000

Генеральным подрядчиком аппарата IXV была компания Thales Alenia Space, которая от имени Европейского космического агентства (ESA) работала над ним совместно с около 40 европейскими компаниями, университетами и исследовательскими институтами. Знания, полученные после проведения миссии IXV являются ключевыми в планах ESA по использованию технологий контролируемого возврата искусственного объекта из космоса на Землю.

IXV имеет длину 5 метров, высоту 1,5 м и ширину 2,2 м - т.е. практически размером с легковой автомобиль - и весит 1,845 тонны. С внешнего к внутреннему слою IXV состоит из:

  • Теплозащитная оболочка из керамики и аблационных материалов для защиты от экстремальных температур при прохождении через атмосферу,
  • Структурные панели из карбонового волокна и полимеров для удержания внутренних элементов на своем месте во время пуска и приземления,
  • Функциональное и экспериментальное оборудование.

Модель аппарата IXV под испытания. Credit: ESA
Preview 54ef2a055370610d1e480000

Предполагается, что стоимость проекта составила €150 млн, что включает в себя проектирование и создание IXV, наземного оборудования, испытательные и пусковые операции. Эта стоимость также включает в себя затраты на корабль, который забрал аппарат с места приводнения, но не включает стоимости запуска ракеты Vega (коммерческий запуск которой оценивается в около €40 млн).

Изначально миссия VV04-IXV ракеты Vega планировалась на ноябрь 2014 года, оданко была смещена на несколько месяцев из-за необходимости проведения дополнительного анализа полетной траектории для миссии.

Следующая статья Успешный запуск ракеты Falcon 9 со спутником DSCOVR! Предыдущая статья Как Южмаш собирается преодолеть кризис